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양극화 보다 더 무서운 세계적 기후변와 전염병
[갈무리의 눈] 생태적 맑스주의자의 눈으로 본 『생명의 그물 속 자본주의』
 
김영철

부의 양극화에서 오는 빈곤 말고도 기후변화 그리고 전염병 등 환경적인 요인으로 인해 많은 사람들이 어려움을 겪고 있다. 점점 더 큰 문제들과 위기들이 발생하고 있다.

그런데 이 문제들 사이의 연관을 파악하는 것에 따라 문제의 해결책도 달라질 수 있을 것이다. 문제들 사이의 연관성을 파악하려는 시도에 도움을 줄 만한 책으로 생명의 그물 속 자본주의라는 책이 있다.

 

이 책은 인간/자연의 이분법에 기초하고 있는 데카르트주의와 녹색사상을 비판하면서, 인간사회시스템에서 오는 빈곤 등의 문제와 환경의 문제 사이에 어떤 연관이 있는지에 대해 탐구하며 대안을 제시하고 있다.

 

책의 지은이는 미합중국의 환경사학자이자 역사지리학자이며, 2013년부터 빙엄턴 대학교 사회학교 교수로 재직하고 있는 제이슨 W. 무어(1971~)인데, 그는 생태적 맑스주의자이면서 생명의 그물 속 인간역사를 생각하는 방식으로 세계생태론을 선도하는 학자로 널리 알려져 있다고 한다.

 

▲ 생태적 맑스주의자인 제이슨 무어 교수가 진단하는 세계적인 기후위기 등 21세기 위기에 관한 진단과 처방을 제시한 [ 생명의 그물 속 자본주의]     © 갈무리출판사

 

저자가 보기에, (독립적) 실재자본주의적 발전에 내재하는 이원론에 집어넣는다면 자본주의의 한계를 판별하고자 하는 노력은, 다음과 같은 이유에서 별다른 진척을 이루어 낼 수 없는 것 같다.

- 21 세기의 격변은 위기들의 융합(특히 식량과 에너지, 금융의 삼중위기)’에서 비롯되는데, ‘환경적 요소와 조건, 관계가 비판적 정치경제학에 편입된 것은 결코 전례가 없는 일이다.

이런 위기들의 융합은 정치경제학 더하기 자연이라는 녹색산술이라는 용어로 표현될 수 있다.

- 이항적인 자연/사회는 근대세계의 거대한 불평등, 억압에 직접 연루되어 있고, ‘자연을 외부적인 것으로 여기는 관점은 자본 축적의 기본조건이다.

- ‘녹색 산술과 그 위기 융합의 언어는 자연과 자본주의를 오인하는 것을 넘어서 현재 전환점의 특정한 산출을 파악할 수 없다.

 

지구온난화를 비롯한 환경문제와 빈곤화문제 사이의 관계는 중첩, 융합 또는 더하기의 관계인가? 아니면 그것과는 다른 관계인가?’ 라는 질문을 가지고, 저자는 근대적인 인간/자연의 이분법에 대해 비판의 강도를 높인다.

독립적인 인간과 독립적인 자연이 상호작용하는 것이 아니다. 자본주의는 자연을 조직하는 방법이라 말을 통해서 알 수 있듯이, 인간은 자연을 전제로 하고 역사적 자연은 인간을 전제로 한다.

자본주의는 자연을 조직하는 방법이라 말에서 저자가 말하고자 하는 인간과 자연의 관계를 엿볼 수 있다.

 

이런 생각은 세계생태론이라는 새로운 페러다임으로 발전한다. 다음은 세계생태론과 관련된 내용들이다.

 

세계생태론은 자본주의와 자연, 권력, 역사에 관한 관계적 사유의 풍성한 모자이크에서 전개된다.

자연의 관계성을 파악하려면 자연--인류를 세계역사적 과정으로 파악하는 새로운 방법이 반드시 필요하다.

자본주의를 세계생태로 여기는 관점은 자본주의를 다양한 종이 이미 공동생산한 것으로 이해하는 길을 개척하는데, 심지어 그 길을 우리 행성의 지질생물학적 변화와 관계, 순환까지 확장한다.

오늘날의 위기는 복수의 위기가 아니라 단일하면서 다면적인 위기이다. 그것은 자본주의 및 자연의 위기가 아니라 자연--근대성의 위기이다.”

 

서두에서 제기된 위기들(문제들) 사이의 관계에 대한 물음에 대해, 세계생태론에서는 그 위기들이 단일하면서 다면적인 위기라는 대답을 내놓는다.

 

 

저자는 데카르트적 이원론(인간/자연)에 대비되는 체계를 명명해야하고 말한다. 근대의 낡은 이원론을 극복하기 체계에 대한 새로운 이름을 발명하는 것은 어쩌면 당연한 것이라고 여겨진다.

그는 인간 자연과 비인간 자연 사이에서 맺어지는, 그리고 언제나 이들 자연에 내재하는, 창조적이고 역사적이며 변증법적인 관계를 명명하기 위해 오이케이오스라는 이름을 제안한다.

이 용어는 고대 그리스의 철학자겸 식물학자인 테오프라토스가 고안한 용어로, 오이케이오스 토포스식물종과 환경의 관계에서 호의적인 장소를 가리켰다. ‘오이케이오스호의적인이라는 형용사이다.

저자는 독자들이 언어와 관련된 약간의 자유를 용납해 주기를 희망하며 오이케이오스의 의미를 재조정한다.

오이케이오스는 식물과 동물로 구성되어 있을 뿐만 아니라 우리행성의 다양한 지질학적 및 생물권적 배치와 순환, 운동으로 구성되어 있다.

오이케이오스로서의 자연은 그 속에서 인간 활동이 가능하게 하는 조건이자 그 위에서 역사적 행위주체성이 작동하는 장이 된다.”

 

이 책에서는, 체계를 새롭게 명명하고 세계생태론을 전개함으로써 데카르트적 이분법을 극복하려는 저자의 진지한 노력과 성취를 마주할 수 있다.

 

오이케이오스에서 일어나는 인간 자연과 비인간 자연의 변증법은 자본의 축적과정에도 볼 수 있다.

자본축적과정은 자연을 공짜로 또는 공짜에 가깝게 얻는 것과 뗄 수 없는 과정이라고 보는 저자는 자연과의 관계를 자본주의적 축적과정의 핵심에 위치시킨다. 그는 자연에 대한 이러한 관계를 전유라고 부른다.

토지에 대한 이용권이 있던 농민들을 토지에서 몰아내는 엔클로저, 식민지 수탈, 자연오염 등이 전유에 해당되는데, 전유는 저렴한 자원과 식량 확보에서 오는 자본의 팽창과 이윤율의 상승에 연결된다.

자연을 저렴하게 사용할 수 있느냐 없느냐에 따라 호황과 팽창 불황과 위기를 거치며 장기적인 자본의 운동이 펼쳐진다. 저렴한 자연을 확보하는 것은 자본운동에 사활적인 문제가 된다.

장작에서 석탄으로 석탄에서 석유로 에너지자원을 활용하는 체계에 급격한 변화가 이루어진 것도, 저렴한 자원을 확보하기 자본의 운동이라고 볼 수 있다.

자본의 운동과 자연 사이의 관계를 저자의 말을 통해 들여다보면,

가치는 상품생산에서 노동을 착취하는 동시에 자연의 생명형성 능력을 전유함으로써 코드화된다.

전유에 의한 축적은 최소로 상품화되었거나 전혀 상품화되지 않은 자연에 대한 접근권을 공짜로 또는 가능한 만큼 공짜에 가깝게 획득하게 되는 그런 비경제적 과정을 포함한다.

전유가 부분적으로는 본원적 축적과 관련된 것이라면, 그에 못지않게 전유는 ... 무상 일/에너지가 자본축적을 위해 동원될 수 있게 하는 문화적 헤게모니와 과학기술적 레퍼토리와도 관련된 것이다. ”

 

인간자연의 변증법과 비인간 자연의 변증법을 통해 이 책은 데카르트적 이분법을 넘어 인간과 자연을 관계적 존재로 볼 수 있게 하는 성취를 이루어 낸 것 같다.

 

그런데 데카르트적 이분법을 극복하려는 연구는 다른 방향에서도 진행되고 있는 것 같다.

라투르도 그런 연구를 하는 사람들 중 한 명일 것 같다.

라투르는 행위자라는 개념을 사용하는데, 사람뿐 아니라 원자와 분자, 빗방울, 풍차, 프로판가스탱크 등 모든 존재자들이 이 개념에 속한다.

이 행위자들은 그들 사이의 연합관계(동맹)를 늘림으로써 더 강해지며 어떤 행위자는 다른 행위자들로부터 단절되면서 더 약해지고 더 고립된다.

주체와 객체(대상) 또는 인간과 자연으로 구분하는 근대적인 이분법적 세계관에 도전하는 행위자들의 민주주의라고 할 만한 이론

 

자본주의가 성장한 토대들 중 하나가 자연을 대상화하는 데카르트적 이분법이라면, 이 이분법을 극복하는 것은 21세기 인간들이 직면하는 위기들의 연관성을 파악하는 데 결정적으로 중요한 과제라고 할 수 있을 것이다.

 

이분법적 세계관을 극복하기 위한 이론들이 풍부한 토론을 통해 성취를 이루어 내길 기대한다.

 

* 글쓴이는 다중지성의 정원 회원입니다.


기사입력: 2020/09/04 [15:37]  최종편집: ⓒ 대자보
 
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